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高階智慧型手機成長的瓶頸

智慧手機發展了那麼多年,但在台灣,一直來到2011年才有突破性的成長。

一方面是因為過去智慧型手機功能並不夠完善,限於少數有必要的人才會去使用,另一方面,很大的因素是因為價格。

智慧手機一般來說,不是直接用ARM IP,就是architecture license,過去很長一段時間ARM9和ARM11佔了很大的一席之地。不過從ARM推出了Cortex core之後,智慧手機主流Application Processor成長的速度就很可怕。2010以前單核1GHz當了好幾年的性能王,2011年是雙核1.2~1.5GHz,2012年突然就進到四核心了。

相對地,為了讓CPU有用武之地,RAM和其它週邊也都有相當迅速的提升。

現在消費者很習慣看到頂級機每年的規格都翻上個二翻。相對地,中階機的性能也今非昔比。於是用一萬出頭的價格都可以買到不錯的Android智慧手機,幾千到一萬也可以買到相當堪用的產品,這也就是2011開始,大家都想來一隻智慧手機的原因之一。

不過這樣持續提升規格的結果,大約預期到明年Q1~Q2,4吋以上,雙核1GHz以上CPU,1GB以上RAM,就會來到一萬元上下附近,運氣好,甚至還有可能買到720P解析度的東西。如果不跑最新的遊戲,完全沒有任何不夠用的理由。

這對消費者來說當然是件好事,用很便宜的價格就能買到好東西,但是對廠商來說卻不是。

首先,中低階就夠用馬上會遇到的就是高階機種成長的瓶頸。成長遇到瓶頸,高階規格向上延伸的速度也會遇到瓶頸。過去feature phone每年沒新增什麼功能,換個殼,又可以賣二萬。現在消費者胃口被養大了,RAM沒有多個1GB,CPU沒有多幾個核、多個幾百MHz,相機沒有多個幾百萬畫素,螢幕沒有往上衝,很抱歉,你賣頂級機的價格,他們可能不會買單。

(不過相對地,智慧手機的使用者似乎對外觀上很容忍。也許因為螢幕大,遠看都很像,反而不像feature phone那麼多樣化。有些公司幾年來手機外觀創意上,都沒有任何創新,還是賣得嚇嚇叫。)

過去Desktop和Notebook走過的路,現在很多智慧手機廠商都還沒賺到多少錢,就以更快十倍的速度,一瞬間就遇到了這個問題。

蘋果雖然市場型態不同,不過恐怕也不能完全置身於外,如果說他再不出中階機,可能不久就會面臨市場下滑的問題。
(更新:蘋果似乎打算以8GB的舊款機種來應戰)

目前看起來接下來規格的主戰場可能會轉移到平板上,畢竟,手機以它的大小來說,發展的確已經到了一個頸瓶。平板有諸如Office之類大畫面的需求,才有規格向上的動力。

我想,某些創意枯竭,只曉得以規格為賣點的公司,將在今明兩年遇到非常嚴峻的挑戰。